Volante de 2019

O volante da Mercedes para 2019 tem um total de 25 botões e interruptores e, claro, a embreagem e as alavancas de câmbio. Cinco desses botões e interruptores mudam a configuração dos freios do carro: o piloto pode variar a distribuição de frenagem da frente para a traseira ou vice-versa, para otimizar o equilíbrio dos freios em uma curva específica; mudar o freio; quantidade de frenagem do motor ou ajustar a migração do freio, que é uma mudança dinâmica do equilíbrio do freio de acordo com a força com que o ele pisa no pedal.
Três outros interruptores controlam o diferencial, a quantidade de transferência de torque entre as rodas traseiras, para a entrada, o vértice e a saída de uma curva. O resto dos botões e interruptores tem uma variedade de propósitos diferentes, desde ajustar a configuração da hélice até mudar os dados exibidos na tela, ativar o rádio ou o limitador de velocidade na pista dos boxes.
O Sistema de Redução de Arrasto (DRS), que terá um efeito ainda mais forte em 2019 devido aos spoilers traseiros maiores, também pode ser ativado com o apertar de um botão.
A importância do botão depende da situação. Se, por exemplo, um piloto não consegue ouvir bem seu engenheiro de corrida, imediatamente o controle de volume do rádio se torna muito importante. Se perguntar a um piloto qual botão considera o mais importante, ele provavelmente escolheria o interruptor Strat, pois ele tem um grande impacto no desempenho do carro. Ele controla os modos do motor e afetará tanto o desempenho do motor de combustão interna quanto a distribuição de energia elétrica do MGU-K, bem como a alteração da recuperação de energia do mencionado MGU-H e do mencionado MGU-K.
Como existem diferentes alocações de quilometragem para cada modo de estratégia, a fim de equilibrar o desempenho e a confiabilidade, o engenheiro de corrida geralmente dirá ao piloto qual o “modo de partida” que ele deve usar a qualquer momento.
As funções mais usadas são a direção em si e as mudanças de marcha. Em uma volta típica de Melbourne, por exemplo, o piloto usará as alavancas de mudança cerca de 50 vezes. Os 15 indicadores LED de mudança localizados na tela central ajudam a encontrar o ponto de mudança ideal, apesar de muitos pilotos usarem equipamentos de troca de avisos sonoros. Além da direção e das mudanças, um piloto de F1 geralmente faz uma série de ajustes no equilíbrio dos freios para adaptar o carro a diferentes características das curvas.
Há vários materiais usados no volante, mas os principais são fibra de carbono, fibra de vidro, silício, titânio e cobre. Esses cinco componentes são os principais ingredientes das várias centenas de peças individuais que compõem os maiores componentes dentro de um volante de direção da F1.
A maioria desses componentes (circuitos, placas de circuito, estrutura de carbono, liberação rápida, conectores elétricos e a própria direção) são montados na fábrica da Mercedes em Brackley. Apenas dois componentes, a tela central e a placa de circuito subjacente, não são integrados em Brackley, pois são partes comuns compartilhadas por todo o equipamento.
Os pilotos estão muito envolvidos no processo de design do volante porque ele deve ser adaptado às suas necessidades individuais. Tanto a ergonomia do volante quanto a disposição física e as garras são ajustadas às suas mãos, assim como a forma como ele gosta de interagir com ela. As mudanças não são feitas apenas no início da temporada, o design é um processo contínuo. Durante a temporada, elas podem ser feitas nas alças e no design dos botões e interruptores, de acordo com as demandas individuais do piloto.
Um carro de Fórmula 1 não é apenas muito rápido, mas também sujeito a fortes vibrações, especialmente em circuitos com uma superfície relativamente irregular. O fato de os pilotos usarem luvas e de os botões serem relativamente pequenos não facilita, mas há uma série de coisas que facilitam um pouco o manuseio dos vários botões e interruptores.
Para reduzir o risco de acertar acidentalmente o botão errado, a equipe usa botões que também são usados em aviões. Esses botões altamente confiáveis não são apenas projetados para suportar um grande número de ações, mas também exigem considerável força tátil e dão ao piloto uma resposta quando pressionados. A equipe também instala pequenos protetores plásticos em torno de determinados botões para minimizar o risco de pressionar um botão em um acidente. O design dessas proteções pode mudar de corrida para corrida. Elas são particularmente importantes para curvas apertadas, como o garfo em Mônaco, quando os pilotos usam o ângulo de giro máximo. Além disso, a equipe sempre monitora os dados e pode informar imediatamente ao piloto se ele escolher acidentalmente uma configuração incorreta.
No decorrer de uma temporada, cada piloto usará três ou quatro volantes e cada uma delas leva aproximadamente 80 horas para ser construída. Designers mecânicos, projetistas de eletricidade e técnicos de fiação estão envolvidos no processo.(com informações de www.motores.es)