Halo

Cercado de polêmica, o halo (álo, de aureola), equipamento para proteger a cabeça de pilotos em acidentes, tornou-se obrigatório nos caros da F1, a partir de 2018. O acessório de segurança pesa cerca de 14 kg, mas suporta algo em torno de 12 toneladas ou 16 vezes o peso de um carro.  Após uma série de incidentes graves em corridas, incluindo os acidentes fatais de Henry Surtees e Justin Wilson, em que os pilotos foram atingidos na cabeça por pneus ou detritos, a FIA anunciou planos para introduzir proteção adicional obrigatória na cabine.

Várias soluções foram testadas, com o design final sujeito a feedback de equipes e motoristas. Cada projeto foi criado para desviar os detritos da cabeça de um motorista, sem comprometer sua visibilidade ou a capacidade dos seguranças de acessar o cockpit e extrair um motorista e seu assento em caso de acidente grave ou emergência médica.

Logo no início do campeonato, a eficiência do halo foi testada e aprovada. No Grande Prêmio da Bélgica, em Spa-Francorchamps, a McLaren de Fernando Alonso voou, literalmente, sobre o a Sauber de Charles Leclerc e, graças ao equipamento, nenhum dos dois pilotos foi atingido.

O Halo é uma estrutura montada acima e em volta da cabeça do motorista e ancorada no monocoque, à frente do cockpit. Dezessete acidentes foram examinados como estudos de caso, com a FIA concluindo que o halo teria evitado ferimentos em quinze deles. Nos outros dois casos – mais notavelmente o acidente fatal de Jules Bianchi – a FIA concluiu que, embora o halo não tivesse evitado lesões no motorista, não teria contribuído ou complicado o resultado dos acidentes.

Após as críticas sobre o valor estético do dispositivo, a FIA revelou planos para permitir às equipes alguma liberdade de design na versão final do halo,com as equipes autorizadas a anexar uma asa fina de um único plano no topo do halo para controlar o fluxo de ar sobre o topo do carro e na caixa de ar para auxiliar no resfriamento do motor. O peso mínimo do chassi foi aumentado para 734 kg , para acomodar o peso adicional do halo. Os testes de colisão obrigatórios que cada chassi deve passar foram ajustados para incluir um novo teste de carga estática. Para simular um acidente grave, um pneu foi montado em um aríete hidráulico e disparado na estrutura do acidente; para passar no teste, o chassi e os pontos de montagem do halo tiveram que permanecer intactos. Para evitar que as equipes explorassem o halo em busca de ganhos aerodinâmicos e potencialmente comprometessem seu propósito, a FIA proibiu as equipes de desenvolver seus próprios dispositivos e exigiu que eles comprassem modelos pré-fabricados de fornecedores aprovados.

Os regulamentos técnicos foram atualizados no meio da temporada para permitir que as equipes montassem espelhos retrovisores no halo em vez de afixá-los na carroceria. As mudanças foram introduzidas em resposta às críticas de que o halo obstruía a visão dos espelhos; no entanto, projetos montados em halos também foram criticados por permitir às equipes explorarem uma brecha e introduzir, sob o pretexto de melhorar a visibilidade do motorista, dispositivos aerodinâmicos, acima dos espelhos, em uma área onde o desenvolvimento aerodinâmico era proibido.