01/02/19

Novas regras são desafios aos engenheiros

Segundo Tobias Grüner, da Auto Motor und Sport, os novos regulamentos de 2019 serão uma tarefa difícil para os engenheiros da Fórmula 1. O padrão de fluxo dos carros muda completamente. Quem não olha tão de perto, provavelmente não notará as mudanças nos carros da 2019. As asas dianteiras crescem um pouco mais, as laterais não estão mais tão altas e as asas traseiras são agora um pouquinho maiores e ficam um pouco mais altas.
“As novas regras mudam a aerodinâmica fundamentalmente”, lamenta o diretor técnico da Racing Point, Andy Green. Com as novas asas dianteiras, os especialistas da FIA querem forçar os engenheiros a passar o ar para dentro das rodas dianteiras. Mas os técnicos são conhecidos por relutarem em prescrever algo: “Ainda tentamos direcionar o ar para o exterior, mas infelizmente não conseguimos o mesmo que antes”, disse Green.
Embora todas as equipes tenham engenhosos programas de CFD e modelos detalhados de túnel de vento, os efeitos das novas regras, em teoria, nunca podem ser 100% simulados. Especialistas temem que os testes de inverno em Barcelona causem algumas surpresas desagradáveis. Por essa razão, muitos carros vão dar voltas nos primeiros dias de testes com medidores e sensores a bordo.
Force India e Williams foram as únicas equipes a testar asas de dois metros. A Racing Point foi a única equipe a fazer as bases no ano anterior com uma asa dianteira de acordo com os regulamentos de 2019. Para o teste em Budapeste, antes das férias de verão, quando a equipe se chamava Force India, os engenheiros apressadamente parafusaram um modelo da impressora 3D. “O componente não foi projetado para carga total”, explica Green. “Nossos pilotos só foram autorizados a dirigir a meia velocidade”.
A Williams também fez uma asa especial de dois metros para o trabalho de base, mas a configuração do flape não atendeu às novas regulamentações. As outras equipes praticamente renunciaram ao trabalho básico que consome tempo. “Fiquei um pouco surpreso que não houvesse mais carros dirigindo as novas asas”, diz Green.
Nick Chester, diretor técnico da Renault explica: “Nós tínhamos planejado tentar uma asa 2019 nos dois dias de testes após a corrida em Abu Dhabi. Infelizmente isso foi proibido pela FIA. ”
Os engenheiros da Mercedes conseguiram coletar dados aerodinâmicos durante o teste em Abu Dhabi com um truque inteligente. Aparentemente, para surpresa de algumas equipes, o órgão regulador da Associação Mundial anunciou no início de setembro que os testes em Abu Dhabi deveriam servir exclusivamente ao desenvolvimento dos pneus de 2019. Os carros não foram, portanto, autorizados a transportar peças experimentais ou sensores embutido. A Pirelli determinou o programa de testes em todas as garagens.
Na Mercedes ainda era possível coletar alguns dados sobre os novos pneus. O carro de Lewis Hamilton estava no final de semana de corrida de Abu Dhabi com sensores adicionais na área traseira. Isso permitiu que os engenheiros usassem esses sensores também nos testes de pneus. Apesar do lastro extra a bordo, Hamilton venceu a corrida final.
A Racing Point tem a maior vantagem de experiência para 2019. O teste da asa da frente em Budapeste minimizou o risco de surpresas desagradáveis durante as primeiras voltas de carro. “O teste nos ajudou muito”, diz Green. “Especialmente na correlação entre túnel de vento e pista. É bom ter esses dados já. As outras equipes têm que esperar até fevereiro “.