18/03/19

O jovem Bottas de 2008 está de volta, festeja Toto Wolff

O chefe de equipe da Mercedes, Toto Wolff, disse que a vitória do Valtteri Bottas no Grande Prêmio da Austrália lembrou os primeiros dias da carreira do finlandês. Na opinião do austríaco, o desempenho de Bottas lembrou a forma que ele exibiu em 2008, quando ganhou vários títulos na Eurocup Formula Renault 2.0 e na Fórmula Renault 2.0 NEC. Dirigindo pela Motopark, Bottas venceu 12 das 14 corridas que disputou.
“Eu vi a maioria das corridas em sua carreira em todas as categorias e esta foi a mais forte. Em 2008, recebi um telefonema de um menino que pediu uma reunião. Era um dia de neve em Viena, e esse jovem finlandês entrou com um pulôver, sem paletó, e pediu conselhos. Ele passou a dominar a Fórmula Renault Eurocup, em um ano difícil contra Ricciardo, Caldarelli e Mehri. Este é o Valtteri Bottas que eu vi na Austrália. Estava nele. Eu acho que talvez esses anos na Williams, e depois o choque na Mercedes fosse algo que ele precisava digerir. Ele ficou cansado no final da temporada e voltou; o jovem de 2008 voltou. Estou muito feliz e ele merece isso”, comemorou Wolff.
Wolff descreveu o resultado como um conto de fadas para Bottas – que lidera o campeonato mundial de pilotos de F1 pela primeira vez em sua carreira – depois de ter sido “rifado”, após uma difícil campanha em 2018.
“Como ele se recuperou de ser eliminado, e rotulado de ‘não pronto para o trabalho’ na segunda metade da temporada no ano passado, ao registrar uma das vitórias mais dominantes que vimos nos últimos dias, mostra-nos quanto o potencial humano é um jogo mental ”, acrescentou Wolff.
“Para mim, é um pouco de conto de fadas. Não deixe os outros quebrarem você, acredite em si mesmo e ele mostrou isso durante todo o final de semana, e não foi só em uma única sessão, que era bom o suficiente. ”
Toto Wolff, fazia parte da equipe de gestão original da Bottas antes de o finlandês se mudar da Williams para a Mercedes em 2017 e conhecer o finlandês há mais de uma década. Talvez não seja surpreendente ouvi-lo falar de seu próprio piloto, mas ele acredita que poderíamos estar prestes a ver o verdadeiro potencial do homem quieto da F1.
Wolff, disse que o finlandês deu a melhor resposta possível para aqueles que o consideraram “completamente anulado” depois da temporada ruim de 2018.
“Estou muito feliz por Valtteri porque os últimos seis meses foram realmente difíceis para ele”, disse ele à ORF.
Bottas superou o companheiro de equipe da Mercedes Lewis Hamilton no início e controlou a abertura da temporada em Melbourne de forma abrangente, cruzando a linha com 20 segundos de vantagem. No que marcou sua primeira vitória desde o Grande Prêmio de Abu Dhabi 2017, Bottas saudou a exibição enfática como a “melhor corrida” de toda a sua carreira e depois de cruzar a linha, explodiu no rádio: “Para quem possa interessar, foda-se você”.
A mensagem de rádio não foi instalada no chamado World Feed, portanto, a transmissão para todas as estações de TV. Apenas os assinantes da plataforma oficial de streaming de Fórmula 1, que podem acompanhar todos os pilotos na perspectiva on-board, receberam a declaração ao vivo.
“Essa não foi uma declaração planejada minha”, comentou o piloto mais tarde sobre a situação. Não havia explicação sobre quem era exatamente o feitiço. Só muito: “Aqueles que eu quero dizer já se sentirão endereçados. É uma longa lista de pessoas. Há muitas pessoas que me apoiam. Mas nos momentos ruins também há muita coisa negativa! ”
Bottas chegou a desobedecer a uma ordem de Wolff para não tentara volta mais rápida.
“Eu disse a eles que não devíamos correr risco por um ponto. E então eles simplesmente me ignoraram”, disse Wolff à RTL.
Não só a condução do piloto de 29 anos melhorou na Austrália. Também em termos de atitude e autoconfiança, algo parece ter acontecido. Bottas, que é frequentemente ridicularizado como “Robottas”, por causa de suas declarações anódinas, foi verbalmente ainda mais agressivo nos testes de inverno. Como se fosse uma nova versão de software.
Ele deixou o inverno como um homem castigado, refletindo sobre o que descreveu como o ano mais difícil e decepcionante de sua carreira. Foi de férias para o Chile e depois voltou para a Finlândia, com uma nova barba e uma nova atitude. Ele estava determinado a não deixar a mesma coisa acontecer de novo.
Desde o início do fim de semana na Austrália, Bottas era um homem em uma missão.
“É muito difícil explicar o que aconteceu no inverno passado dentro da minha cabeça, mas algo mudou sobre como me sinto sobre as coisas e sobre a vida em geral.”
A diferença desde o início do ano passado não poderia ser mais extrema. Em 2018, Bottas bateu pesadamente na qualificação e terminou em oitavo na corrida, no que muitos viram como um desempenho sem brilho. E no momento em que liderava o Grande Prêmio da Rússia, ele estava fora da disputa pelo título, e o chefe da Mercedes, Toto Wolff, não teve outra escolha a não ser ordenar a vitória para Hamilton.