21/01/19

Aumento de combustível deve mudar desenho dos carros

As principais equipes da Fórmula 1 poderão convergir para conceitos de distância entre eixos mais longas nos seus designs de 2019 como uma consequência de maior permissão de combustível. A previsão é da revista Autosport, em longa reportagem sobre as modificações provocadas pelos novos regulamentos da F1.
A revista lembra que, em uma tentativa de permitir que os pilotos pressionem mais por mais tempo, em vez de serem retidos pela economia de combustível, uma mudança de regra foi introduzida neste ano para aumentar o limite de combustível de 105 kg para 110 kg. Os cinco quilos extras devem ajudar a minimizar a economia de combustível em algumas corridas e ajudar a livrar a F1 das táticas de lift-and-coast, que tanto pilotos quanto fãs odeiam tanto.
Mas o combustível extra não vem sem algumas desvantagens, ressalva a Autosport, porque se as equipes quiserem usar o máximo possível, precisarão aumentar o tamanho de seus tanques e isso significa ocupar parte do valioso espaço no meio do carro. As equipes não podem simplesmente tornar seus tanques de combustível mais altos, porque as regulamentações técnicas da F1 são rigorosas, de modo que o combustível deve ser mantido a não mais de 400 mm do eixo longitudinal.
A única solução então, com as regras da FIA estipulando uma localização específica no centro do chassi, é um tanque de combustível mais longo – o que significa tentar enfiar os componentes que ficam atrás do antigo tanque de combustível em um espaço menor ou ir mais longe.
No ano passado, houve uma diferença significativa nos conceitos de distância entre eixos das três principais equipes. O da Red Bull foi o mais curto, com 3.550 milímetros, a Ferrari chegando a 3.621 milímetros, enquanto a Mercedes ficou com a sua 3.726 milímetros de comprimento como no ano anterior.
É provável que a Mercedes esteja relutante em ir mais longe com seu carro, depois de ter mantido o conceito durante as duas últimas temporadas. Pode muito bem tentar simplesmente empacotar as coisas na parte de trás do design. Mesmo que a equipe campeã tenha que aumentar o comprimento do carro, ainda pode optar por manter a mesma distância entre eixos, de modo que chegue em 2019 com um conceito conhecido.
A Red Bull e a Ferrari têm espaço para ir mais longe – com estimativas sugerindo que a embalagem de outro quilo de combustível exigirá 7 mm extras. Isso significa que as equipes podem ser forçadas a aumentar mais de 30 mm – e algumas podem optar por até 50 mm. O outro fator que entrará em jogo é que, se forem forçadas a estender as distâncias entre eixos de seus carros, as equipes poderão se sentir tentadas a adotar totalmente a rota Mercedes e ir muito longe, na visão da Autosport.
A especulação que saiu da Ferrari sugere que pode ter sido tentada a ir mais longe neste ano. Esse é o resultado de uma transmissão potencialmente mais longa para afastar o motor das rodas traseiras – o que ajudou a criar a possibilidade de um eixo traseiro radical. Se a Ferrari tiver seguido esse caminho, para ajudar a cumprir os regulamentos (porque a distribuição de peso do carro é definida pela FIA), provavelmente será necessário mover as rodas dianteiras para a frente. Isso poderia liberar espaço para novas ideias para soluções laterais mais agressivas, uma área em que a Ferrari liderou nas últimas temporadas.
Encontrar downforce e eficiência aerodinâmica será ainda mais importante agora que as asas dianteiras do 2019 são menos eficientes e os bargeboards são mais baixos e mais longos. Algumas equipes podem adotar uma abordagem totalmente diferente do novo fator de combustível e optar por ignorar a parte extra. Como 10kg de peso valem média de 0,3 segundos por volta, haverá um óbvio incentivo de desempenho para não encher o carro até o máximo.
Essa tática não será adequada para todas as corridas, mas pode haver uma vantagem inerente em alguns eventos de ter um carro mais curto com um tanque de combustível mais compacto para rodar mais leve. O outro lado é que o desempenho pode ser comprometido demais nos eventos em que o combustível extra é necessário e as equipes que evitam o tanque de combustível maior terão que funcionar de forma conservadora.
O outro fator que precisa ser pesado é que as novas regras aerodinâmicas para 2019 resultarão em um carro de tração mais alto – o que, em termos simples, significa que mais combustível precisa ser queimado para se chegar à velocidade máxima nas retas.