13/10/19

Bottas vence e Mercedes garante o título por antecipação

Valtteri Bottas aproveitou o vacilo do pole position Sebastian Vettel na largada, saiu da 3ª posição, botou o carro por fora e num pulo do gato assumiu a ponta, para vencer o GP do Japão, depois de alternar-se na liderança com o companheiro Lewis Hamilton. Foi a 6ª vitória do piloto finlandês da Mercedes, depois de 135 corridas. Sebastian Vettel foi o segundo colocado, depois de resistir a intenso assédio de Lewis Hamilton nas seis últimas voltas.

Com a vitória de Bottas, o terceiro lugar e a volta mais rápida de Hamilton (1m30s983, na 45ª), num total de 41 pontos, a Mercedes totalizou 612 pontos e garantiu a conquista do 6º título consecutivo das construtoras, com 4 corridas de antecipação. A equipe alemã não poderá mais ser alcançada pela Ferrari, que tem 417 pontos, mesmo que esta faça dobradinhas na s corridas que restam.

Na largada, Vettel moveu o carro antes de as luzes se apagarem, segurou a tempo, mas ficou sob investigação, que acabou não resultando em punição. Valtteri Bottas, saindo da terceira posição, aproveitou a bobeada do alemão, colocou seu carro por fora junto à linha branca, passou por ele e por Charles Leclerc, para tomar a ponta. A iniciativa do finlandês foi também favorecida por choque entre Leclerc e Verstappen. O piloto da Ferrari jogou o holandês para fora da pista e, em julgamento que será feito após a corrida, poderá sofrer uma punição para a próxima corrida. Verstappen, que queria uma punição imediata do monegasco, devido aos anos do acidente, abandonou a prova já na 15ª volta. Leclerc, afinal, acabou punido na pista, pois teve de fazer uma parada não programada na quarta volta, para trocar o bico do carro e, mesmo fazendo uma boa corrida de recuperação, não foi além do 6º lugar.

Depois de 10 voltas, os 10 primeiros colocados eram Bottas, Vettel, Hamilton, Sainz, Albon, Gasly, Stroll, Hulkenberg, Perez e Ricciardo. Na 14, a principal atração da corrida era a recuperação de Leclerc, que tinha caído para o 17º lugar.

Vettel foi o primeiro a ir para os boxes, parando na volta 17, para trocar os pneus médios pelos macios, numa indicação de que faria duas paradas. Bottas parou na volta 18, cedendo a liderança a Hamilton, que a devolveu na volta 22 quando também fez sua primeira parada. Depois de 25 voltas e só Sainz não tendo parado, os primeiros colocados eram Bottas, Vettel, Hamilton, Sainz, Ricciardo, Leclerc, Kvyat, Norris e Gasly.

Logo depois da parada, Hamilton reclamou por não alcançar Vettel e pediu explicações da equipe por que não tinham colocado pneus duros, em vez dos médios, que tinham alta degradação. A equipe justificou que os médios iam bem em outros carros, por isso fizeram essa opção.

Na volta 27, Leclerc fez uma segunda parada e voltou em 12º; Albon e Ricciardo passaram por Sainz, para serem 4º e 5º. Na volta 32, Vettel parou de novo, para colocar pneus médios e voltou em 3º. Na mesma volta, Leclerc já era 8º, de novo, e na 34 e 35 passou por Stroll e Gasly para assumir o 6º lugar.

Bottas fez nova parada na volta 36, para colocar pneus macios novos. Hamilton assumiu a ponta de novo e tudo parecia indicar que não iria parar mais, para tentar a vitória. “Diga o que tenho de fazer para ganhar esta corrida”, perguntou à equipe. Mas em uma resposta a Bottas, o engenheiro informou que Hamilton estava uns 10 segundos à frente, mas teria de parar mais uma vez, o que lhe garantiria a volta à liderança. De fato, o inglês parou na volta 43, colocando pneus macios; na 45 fez a volta mais rápida, com 1m30s983 e na 47 começou uma intensa perseguição a Vettel, pelo segundo lugar. Ele entrou no vácuo do alemão, várias vezes esteve na iminência de ultrapassar, usando o DRS, mas o rival conseguiu se segurar até o final.

A corrida terminou com bandeira amarela, devido a uma rodada de Sergio Perez, que foi de encontro à barreira de pneus.

A classificação final da corrida foi a seguinte:

Posição Piloto Equipe Tempo
Valtteri Bottas Mercedes 1h21m46s755
Sebastian Vettel Ferrari a 13s343
Lewis Hamilton Mercedes 13s858
Alexander Albon Red Bull 59s537
Carlos Sainz McLaren 1m09s101
Charles Leclerc Ferrari 1 volta
Daniel Ricciardo Renault 1 volta
Pierre Gasly Toro Rosso 1 volta
Sergio Perez Racing Point 1 volta
10º Nico Hulkenberg Renault 1 volta
11º Lance Stroll Racing Point 1 volta
12º Daniil Kvyat Toro Rosso 1 volta
13º Lando Norris McLaren 1 volta
14º Kimi Raikkonen Alfa Romeo 1 volta
15º Romain Grosjean Haas 1 volta
16º Antonio Giovinazzi Alfa Romeo 1 volta
17º Kevin Magnussen Haas 1 volta
18º George Russel Williams 1 volta
19º Robert Kubica Williams 2 voltas
Não completou
Max Verstappen Red Bull 15 = acidente